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Les Whitsundays Islands : aux portes de la Grande Barrière de corail

De décembre à mars, c’est le Wet dans le Queensland ! Autrement dit, le taux d’humidité est élevé et les averses, parfois diluviennes, fréquentes ! On est aussi en plein dans la saison des méduses. Surnommée « stinger box » ou « jelly fish », cette espèce est minuscule et redoutable. Il faut se baigner en combinaison, ou bien attendre la fin de la saison! Sur les plages, s’il y a des bouteilles de vinaigre, ce n’est pas pour se faire une petite salade mais bien en cas de piqure de méduse! Malgré la baignade risquée à cette saison, il y a tout de même des plages magnifiques à découvrir.

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Brisbane et la Sunshine Coast!

C’est le moment de passer à la vitesse supérieure ! On vous emmène maintenant découvrir l’état le plus exotique et les plus belles plages d’Australie : bienvenu dans le Queensland ! C’est sûr qu’après 4000km dans les zones les plus arides de la côte Ouest, on avait du mal à s'imaginer la forêt tropicale envelopper le littoral, les villes et les plages dans un climat chaud et humide toute l’année! Notre première étape dans le Queensland a été Coolangatta. Sous ses airs tranquilles, cette petite station balnéaire fait partie de la zone urbaine de Gold Coast et accueille un championnat de surf international, le Quicksilver Surf Pro, qu'on a vu en préparation. Eau turquoise, surfeurs, lézards à colerette (ou water dragons),… l'Australie quoi ! C'est l'endroit parfait pour une pause baignade!

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Byron Bay et Nimbin: surf et plantations!

Après les Blue Mountains, Seal Rocks et Port Macquarie, direction Byron Bay et Nimbin, derniers contreforts du New South Wales avant le Queensland ! En chemin, on découvre South West Rocks et le Dorrigo National Park. C’est notre étape roots !!

A voir dans la région :

- South West Rocks est un stop qui vaut le détour ! Déjà pour ses plages magnifiques et aussi pour Arakoon National Park qui abrite l’ancienne prison fortifiée de Trial Bay Goal. On a aimé sa tranquillité, admirer les vagues gigantesques s’écraser sur les rochers et le point de vue depuis le phare de Smoky Cape Lighthouse.

Dorrigo National Park est une immense forêt dense et humide (donation AU2$/pers obligatoire). On s’est dégourdi les jambes pendant une marche de 6,6km (2h) qui nous a permis d’observer lézards visqueux, oiseaux et dindons des broussailles, sans oublier les chutes de Crystal Shower.

- Le Lonely Planet dit que Russel Crowe, originaire d’Australie, possède un petit musée dans la région. C’est donc tout excité à l’idée de peut-être le croiser qu’on s’est mis en quête de ce musée !! Et bien ne vous fatiguez pas! La route est longue et sinueuse et le musée est fermé !!  Du coup direction Grafton, jolie petite ville ancienne au bord de la rivière Clarence.

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Des campings inoubliables !

Dans la région, il y a pas mal d’aires de camping gratuites. Le stade de Burdett Park a été notre point de chute pendant 2 nuits : pelouse, table, eau courante et Red Back (araignées mortelles) dans les toilettes, all inclusive !! Un tournoi de foot nous a juste obligés à mettre les voiles le dimanche matin !

Au camping de Roses Park, après Coffs Harbour, on a fait une super trouvaille : des backpackers avaient jeté 2 gaz cookers, en bien meilleur état que le nôtre ! On ne pouvait pas laisser du si bon matériel à la poubelle ! Rien ne se perd ! 

Après la quête du musée de Russel Crowe, on a passé la pire nuit depuis le début du road trip : en bord d’autoroute, dans les broussailles ! Autant vous dire qu’on n’a pas fermé l’œil avec les poids lourds ! Mais on ne savait pas ce qui nous attendait après !...

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Des Blue Mountains à Port Macquarie : au coeur du New South Wales

Le départ de Sydney a sonné le début de notre road trip sur la côte Est. Il est difficile d’établir un planning avec des étapes précises quand on découvre toute une partie d’un pays-continent ! Surtout quand on sait les quantités de choses à voir en chemin : parcs nationaux, Brisbane, du surf, des îles paradisiaques, la Grande Barrière de Corail…  Aucune contrainte, aucune pression. Seule date buttoir : la fin du visa de Samu soit 3 mois pour ne penser à rien d'autre qu'à l'aventure! On a commencé par explorer le Parc National des Blue Mountains avant de remonter la côte du New South Wales le long de la Pacific Highway.

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Une semaine à Sydney!

Après 1 mois de baroudage aux Philippines, on est revenu Down Under! Et on l'avoue, ça nous a fait du bien ! Au bout de la 3ème fois, on commençait à se sentir un peu comme « chez nous » en Australie ! C’est parti pour la découverte de la plus grande et la plus animée des villes Australiennes!

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Palawan: à la découverte des lagons d'El Nido

En route pour Palawan!... Ou plutôt, en vol pour Palawan !! C’est l’île la plus à l’Ouest des Philippines, à environ une heure de vol de Manille, entre la Mer de Sulu et la Mer de Chine méridionale. On oublie le bateau, ça prendrait des jours ! On a donc encore pris l’avion, pour la 3ème fois depuis le début du séjour ! Petit récap de notre itinéraire et des moyens de transport :

> Larena – Tagbilaran (île de Bohol) : 3h de bateau, sans couchette, mais avec des taxes portuaires et environnementales, comme partout aux Philippines !!

> Nuit à Tagbilaran dans une pension glauque, à 4 dans une chambre de 2 (matelas par terre), ou plutôt à 5 avec l’énorme cafard qui a dormi avec nous !!

> Tagbilaran – Manille – Puerto Princesa (île de Palawan) : vols opérés par Cebu Pacific. Prix par personne avec 1 bagage : 150€ !! Sans oublier la taxe à l’aéroport : 200PHP par personne ! On a mal géré car à quelques jours près, c’était moitié prix ! Quant aux services de la compagnie, c’est tout ou rien ! La clim est à fond, les couvertures sont payantes, les hôtesses poussent la chansonnette au micro ou bien font la sieste !!

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La vie à l'Australienne!

751161img20151106222312copierEntre le boulot, la vie avec Michael et Jenny et la découverte de Melbourne et de la région, on n’a pas vu passé ces 3 mois ! La plus longue escale de notre voyage et sans doute la plus proche de notre vie d’avant, tout en étant à la fois très différente ! On vous raconte notre "installation" à Melbourne!

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Siquijor et Apo : l'évasion sous-marine!

On est arrivé au port de Larena, à Siquijor, en bateau à 00h30. On remarque qu'à tarif égal, les Philippins ont des couchettes et les étrangers, des sièges ! Une petite injustice à laquelle on a vite remédié une fois tout le monde installé! ;)

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Bohol et Panglao en moto!

On quitte le nord de l'île de Luzon (les rizières de Banaue) pour se diriger vers l'île de Bohol. On va enfin voir nos premières plages aux Philippines!... Mais avant, il faut rejoindre la ville de Tagbilaran, sur Bohol. C'est au cours de cette étape qu'on va se rendre compte que le climat et les paysages sont très différents d'une île à l'autre mais surtout que les déplacements aux Philippines, c'est la galère! 

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Trek dans les rizières de Banaue

Le trajet en bus de Manille à Banaue (450 pesos par personne) est interminable! On regrette presque les bus couchettes du Vietnam! Edna, elle, empile les couches de pulls jusqu'au sac car elle a choisi la seule place sous une climatisation cassée! La bonne nouvelle, c'est qu'on arrive à Banaue et qu'on va découvrir des paysages de rizières en terrasse vieilles de 2000 ans!

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En jeepney à Manille !

16 janvier 2016, nous voilà à Manille, capitale des Philippines! On entame notre 13ème mois de voyage et on va découvrir notre 9ème pays! Il est 18h30 lorsqu'on atterri à Manille, il fait 30 degrés et il nous faut des Pesos!

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Wilsons Promontory et la côte Est du Victoria

On ne pouvait pas clore le chapitre « Melbourne » sans vous parler du Victoria et de ses merveilles ! Bien entendu, la Great Ocean Road et les Grampians sont les 2 incontournables (on leur a consacré un super article !) mais il existe d’autres sites extraordinaires sur la côte Est du Victoria et c’est le moment de vous les faire découvrir !

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A la découverte de Melbourne!

Cosmopolite et multiculturelle, avec sa plage, ses quartiers identitaires, ses cafés, son street art… Melbourne a tout de la ville idéale!  Après notre périple sur la Great Ocean Road et au Grampians National Park, on a décidé de s’y installer quelques temps ! Ça fait 10 mois qu’on joue les explorateurs ! Il est temps d’avoir une expérience de vie Australienne et de se sédentariser un peu! C’est également ce que s’est dit Coco, une autre lotoise et amie de ma sœur, venue vivre le rêve Australien à Melbourne et avec qui nous avons partagé cette expérience !

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Sur la mythique Great Ocean Road !

De retour en Australie, et cette fois-ci à Melbourne ! On a choisi la 2ème plus grande ville et capitale culturelle de l’Australie pour continuer notre aventure en Oz ! Mais pourquoi Melbourne ? Combien de temps on a prévu d’y rester ? Et pour quoi faire ? On vous explique tout ça, mais d’abord, petite rétrospective sur l’arrivée et les premiers challenges !

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7 semaines en Nouvelle Zélande : le bilan!

Notre voyage en Terre du Milieu a duré 47 jours (du 31 août au 17 octobre 2015), soit 20 jours sur l’Ile du Nord, avec une bonne escale de 8 jours à Auckland chez ma sœur, et donc 27 jours sur l’Ile du Sud. Tout le monde conseille de passer plus de temps sur l’Ile du Sud car elle est plus grande et que les paysages sont vraiment spectaculaires, ce qui est vrai ! Nous dirions que l’Ile du Nord, c’est avant tout des plages superbes, des forêts, des sites géothermiques fumant et le berceau de la culture Maorie. L’Ile du Sud nous a émerveillés quant à elle par son littoral sauvage mais surtout par ses montagnes, ses fjords, ses glaciers et ses lacs majestueux! La diversité des paysages sur un si petit espace est juste incroyable : en quelques kilomètres, on peut passer de la plage paradisiaque à la forêt tropicale, aux collines verdoyantes et finir au milieu des sommets enneigés!

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Du Mont Cook à Kaikoura : le meilleur de la côte Est !

Après notre escale à Dunedin avec Blandine, ma sister, nous sommes repartis pour notre dernière semaine de road trip en Nouvelle-Zélande ! Mais où va-ton après ? Quelle est la suite du voyage ? On vous raconte tout ça à la fin! Mais d’abord, retour sur cette dernière semaine très chargée sur l’Ile du Sud !! Au programme : 2 jours au Mont Cook et aux lacs Pukaki et Tekapo, 2 jours dans la péninsule de Banks, 2 jours à Kaikoura et enfin retour à Christchurch ! On a mis les gaz et surtout on a profité à fond de ces derniers jours au pays des Kiwis !! Voici ce qu’on a adoré pendant note tour de la côte Est de l’Ile du Sud !

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De Milford Sound à Dunedin : à la découverte des fjords!

Notre quête se poursuit en Terre du Milieu, vers les fjords et les montagnes divines de Fiordland National Park, tout au Sud de l’Ile du Sud ! On a prévu d’aller jusqu’à Milford Sound, le Graal de Fiordland National Park avec sa croisière dans les fjords ! Ensuite cap sur Dunedin où ma sœur nous rejoint quelques jours. La Communauté sera bientôt réunie ! ;)

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Wanaka et Queenstown : les grands lacs d'Otago !

Ca fait un mois que nous sommes arrivés en Nouvelle Zélande et après 3 semaines sur l’Ile du Nord, on descend l’Ile du Sud depuis les Marlborough Sounds et le parc Abel Tasman en suivant la côte ouest. La route des glaciers était superbe ! On va maintenant découvrir Wanaka et Queenstown, 2 villes bien connues pour leurs lacs et la région merveilleuse qui les entoure !

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Sur la route des glaciers

Ce n’est que le début de notre périple sur l’Ile du Sud mais déjà, on adore! La route qui longe la côte Ouest va nous mener jusqu’aux glaciers Franz Joseph et Fox, notre prochaine étape. Le plus gros morceau de ce voyage en NZ soit environ 500km (une broutille comparé aux 7000km parcourus en Australie !) et une myriade de beaux endroits à découvrir en chemin ! Les arrêts peuvent vite se multiplier en Nouvelle Zélande, croyez-nous, particulièrement dans cette région!...

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Des fjords des Marlborough Sounds aux lagons d'Abel Tasman National Park !

On a embarqué sur le ferry Interislander de 9h du matin pour l’Ile du Sud ! Il faut être patient : plus d’1h30 d’attente devant les portes! Coût de la traversée avec une voiture : 231$ (138€). A bord, rien n’est gratuit ! Ni le wifi ni même les mini-portions de lait ou de confiture! C’est cosy et la vue doit être sympa depuis le pont… mais on n’a pas mis le nez dehors ! La traversée a été longue et agitée ! Tous les gosses étaient malades ! On a opté pour la sieste en attendant que ça passe ! Heureusement, le soleil était de l’autre côté ! L’arrivée sur l’île du Sud est très belle : le bateau se faufile entre les fjords jusqu’à Picton dans une harmonie de vert. On est prêt pour l’Ile du Sud !

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