A la découverte de Melbourne!

Cosmopolite et multiculturelle, avec sa plage, ses quartiers identitaires, ses cafés, son street art… Melbourne a tout de la ville idéale!  Après notre périple sur la Great Ocean Road et au Grampians National Park, on a décidé de s’y installer quelques temps ! Ça fait 10 mois qu’on joue les explorateurs ! Il est temps d’avoir une expérience de vie Australienne et de se sédentariser un peu! C’est également ce que s’est dit Coco, une autre lotoise et amie de ma sœur, venue vivre le rêve Australien à Melbourne et avec qui nous avons partagé cette expérience !

 

5 expériences à vivre à Melbourne !

Tout d'abord, à quoi ressemble Melbourne? La deuxième ville australienne et éternelle rivale de Sydney offre un large choix d’activités : culture, street art, vie nocturne, jardins, sports,… C’est une ville fascinante !

La City : ses monuments, ses quartiers identitaires et ses ruelles colorées

Melbourne est une ville très moderne où les styles architecturaux se mélangent entre les bâtisses victoriennes du 19ème siècle et les gratte-ciels. Parmi les grands buildings récents, on a découvert des superbes bâtiments comme par exemple la gare Flinder Station et la State Library (Bibliothèque d’Etat). Le dôme central abrite une salle de lecture magnifique.

Federation Square est LE lieu de rencontre de Melbourne ! C’est une place qui réunit attractions, musées, et galeries, ainsi que de nombreux restaurants et cafés. Tout le monde converge pour boire un verre, se donner rendez-vous ou tout simplement se prélasser sur les marches ! Il y a toujours un concert ou un évènement ! C’est là qu’était installé un énorme sapin en Légo pour Noël !

 

 

A quelques pas se trouve la ruelle la plus étonnante de Melbourne : Hosier Lane ! Les murs, les fenêtres et même les poubelles y sont recouverts de tags géants multicolores ! Ils changent régulièrement ! L’art de rue tient une place très importante à Melbourne, comme en témoignent aussi AC/DC Lane et d’autres dans le quartier Fitzroy, repère de nombreux artistes et de petites boutiques de créateurs locaux.

 

Chinatown ne fait que quelques pâtés d’immeubles mais regorge de resto délicieux et pas chers ! Sur les quais de la Yarra River, à Southbank, on peut admirer les gratte-ciels de la city et profiter de la vie nocturne de Melbourne ! C’est un quartier très animé le soir où les restaurants et les bars branchés côtoient les artistes de rue ! Juste à côté, les Royal Botanic Gardens s’étirent sur la rive Sud de la rivière Yarra.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Le Queen Victoria Market

Ce marché qui a ouvert en 1878 est un monument historique, une attraction touristique et une institution pour tous les habitants de Melbourne. Cet immense marché accueille plus de 600 stands et des milliers de visiteurs chaque année. On  y trouve des produits frais, fruits et légumes, des vêtements, épiceries, traiteurs et fromagers! Le marché couvert à beaucoup de caractère et propose aussi tout un tas d’échoppes pour manger bien et pas cher !   

Chaque mercredi, le Queen Victoria Market ouvre ses portes le soir pour accueillir des milliers de visiteurs venus manger, boire, et écouter des concerts ! Il se transforme en un rassemblement géant de stands de nourritures du monde entier ! Les cuisines Italienne, Grecque et Indienne sont les plus représentées mais il y en a pour tous les goûts ! Il faut compter environ 9$ pour un plat! C'est le night market à ne pas rater!

 

St Kilda et ses manchots !

 

 

 

 

 

 

 

 

A quelques dizaines de minutes en tram, la longue et jolie plage de St Kilda est prise d’assaut par les adeptes du bronzage et du jogging. Cette célèbre station balnéaire abrite un Luna Park, avec sa porte monumentale ! C’est à St Kilda que la majorité des backpackers choisissent de s’installer pour son air de vacances et ses bars animés! C’est aussi un quartier plein de charmes avec son architecture victorienne, ses balcons en fer forgé et ses jardins fleuris. 

Si la réputation de St Kilda n’est plus à faire, les touristes y viennent aussi pour les manchots ! Depuis la jetée, on peut pêcher, admirer les adeptes du kitesurf et même une colonie de « little penguins », ou manchots pygmées ! C’est derrière le St Kilda Pavilion (jolie bâtisse au style colonial) qu’ils ont élu domicile sous les rochers ! On peut les voir à l'aube ou au coucher du soleil.

 

Sorties culturelles par centaines !

 

Si Melbourne est souvent appelée la capitale Australienne de la culture, c’est aussi parce qu’elle regorge de galeries d’art et de musées en tout genre. On a visité les 2 incontournables (et gratuits !) : la National Gallery of Victoria et la Ian Potter Gallery. La première abrite des œuvres classiques et des pièces historiques. On a adoré les collections Asiatiques et le mur d’eau géant à l’entrée ! La seconde, sur Federation Square, est un musée sur l’art Australien avec un étage entier consacré à l’art aborigène ! Les œuvres sont un peu folles parfois mais c’est vraiment sympa !

 

 

Il n’y a pas une semaine sans qu’ait lieu un festival, un concert ou un spectacle, et même plusieurs à la fois et la plupart sont gratuits ! Dès notre première semaine, on a participé à un festival Italien organisé dans le quartier de Carlton. Nuit Blanche, Festival du Film Français, Grand Prix de Formlule 1… Melbourne accueille des évènements culturels ou sportifs tout au long de l'année !

 

Dandenong Ranges National Park

Notre coup de cœur à Melbourne ! Peut-être parce que ce parc national, à côté de chez nous, possède une variété d’oiseaux incroyable et notamment des Cacatoès et des perroquets sauvages (qui ne vous laissent pas pique-niquer tranquille !). Ou peut-être est-ce ces « Mountain ash trees », des eucalyptus géants, qui peuplent les forêts du Victoria. Ou encore ces multiples jardins fleuris enfouis au milieu des bois et ces petits villages au style de vie décontracté et rétro comme Belgrave! Randonnées, points de vue, festival, faune locale… Il y a tant à y faire !

 

Grâce à Michael, on a découvert un trésor méconnu dans ce parc : le sanctuaire de William Ricketts ! Cet artiste, décédé en 1993 à l’âge de 95 ans, a vécu de nombreuses années avec des aborigènes. Ils sont devenus sa source d’inspiration. Toutes ses sculptures expriment leur connexion profonde avec Mère Nature. Elles semblent comme fusionner avec la forêt. Ce sanctuaire gratuit est unique en son genre !

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