Thaïlande

Koh Lipe : un paradis sur Terre!

Notre dernière escale en Thaïlande sera sur une île ! Oui, mais laquelle ?! Difficile de choisir, il y en a tellement dans la mer d’Andaman, toutes plus belles les unes que les autres !... Après quelques mois de voyage, on se rend compte que nombreux sont ceux qui repartent déçus par leur expérience dans les îles, notamment les plus connues ! Pour éviter ça, on a suivi les conseils avisés de quelques voyageurs et on a opté pour un petit paradis isolé ! Son nom ? Koh Lipe !

 

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Railay, la perle de Krabi !

Après une pause très "nature" à Khao Sok, on repart direction la plage ! Mais pas n’importe laquelle : celle de Krabi ! Vous voyez les bateaux en bois amarrés sur des plages aux eaux turquoises avec des pitons karstiques en arrière-plan genre baie d’Halong ? Quand on pense Thaïlande, on pense tout de suite à ça !

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Dans la jungle de Khao Sok !

Dans le sud de la Thaïlande, il n’y a pas que des plages magnifiques ! Il y a aussi Khao Sok !! C’est un parc national recouvert de forêt vierge, entre Surat Thani et Phuket ! Montagnes de karst, lacs, grottes, cascades, gibbons… On veut justement passer quelques jours en pleine nature ! Ce parc est fait pour nous ! Cap sur Khao Sok !  

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Comme un poisson dans l'eau à Koh Tao !

En janvier, on avait volontairement évité le rush et les prix excessifs de la haute saison dans le sud et sur les îles ! Mais cette fois-ci, c’est notre tour !! Direction Koh Tao, « l’île de la Tortue », dans le Golf de Thaïlande ! Elle est connue dans le monde entier pour ses spots de plongée ! Voisine de Koh Phangan, l’île des « Fool Moon » parties, Koh tao est aussi une petite île paradisiaque et montagneuse à l’atmosphère dit-on relax ! Plage, snorkeling et peut-être même plongée, voilà ce qui nous attend !

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Bangkok round 2 : marchés et night life !!

Après avoir photographié des centaines de Buddhas en Thaïlande, exploré les contrées sauvages du Laos en moto, parcouru 2400 km de Sapa jusqu’au Delta du Mékong au Vietnam et admiré le lever du soleil à Angkor Wat, nous revoilà en Thaïlande !! Nouvelle escale à Bangkok, qu’on commence à bien connaître ! On s’y sent un peu comme chez nous ! ;) Ce deuxième séjour va nous permettre de découvrir la capitale autrement, sans faire les erreurs de touristes débutants que nous étions en arrivant et pendant le weekend !! Ça veut dire qu’on va pouvoir profiter des marchés, des sorties du week-end et faire du shopping comme les locaux !!! ;)

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Into the wild à Umphang!

Après Sukhothai et ses ruines imposantes, on souhaite rejoindre le petit village de Umphang dans les confins Ouest de la Thaïlande pour y faire un trek. Il faut passer par Tak puis Mae Sot et prendre un songthaew, seul moyen pour rejoindre Umphang. Le trajet est long et comme on a peur de rater le dernier, on décide de passer la nuit à Mae Sot. Escale sans grand intérêt si ce n'est les burgers de Famous Ray's! Faits maison à la sauce Thaï! Excellents!! Le lendemain matin, les sacs sont chargés sur le toit, on attend que le songthaew se remplisse et on décolle! On sait qu'il y a 165km et qu'il faut 5h!! C'est la route aux 1219 virages! Non seulement ça tourne dans tous les sens mais en plus le chauffeur s'arrête régulièrement pour fumer une clope ou acheter à bouffer! On remarque aussi que ces taxis collectifs partent toujours sans carburant! Ils font le plein 5 minutes après avoir démarré, c'est un concept!! Donc on a mis plus de 5h! Les paysages sont superbes et les arrêts permettent de se dégourdir les jambes!

 

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Les vestiges de la plaine centrale

Avant de quitter Kanchanaburi, on fait un petit tour au Pont de la rivière Kwai! Ça serait dommage de partir sans le voir, même si sa réputation est un peu surfaite! La ligne de chemin de fer d'époque est bien là, et les touristes aussi! On en profite pour se replonger un peu dans l'histoire (construit par des travailleurs forcés et des prisonniers de l'armée Japonaise pendant la 2nde Guerre Mondiale).

Étape suivante : Ayutthaya. Le minibus nous dépose au bord de la 4 voies! Comme on a toujours peur de se faire arnaquer par les taxis, on part à pieds, convaincus que le centre est à 2 pas! Raté, il est à 5km!! Il est 20h30, on tente de faire du pouce et ça marche direct! Une voiture avec 4 jeunes nous emmène dans le centre. On trouve une guesthouse juste à côté des temples, pratique pour les visites du lendemain! Le quartier ne nous emballe pas trop, c'est désert et un peu glauque! On décide de ne rester qu'une journée pour voir 3 temples (sur une quinzaine!) dont le Wat Mahathat avec la tête de Bouddha enfouie dans les racines d'un arbre. Les vestiges sont étonnants, l'atmosphère intrigante. Il y a une école à côté du parc historique, les gamins se pressent autour des chariots de snack et jouent à la pétanque!! Si si, un héritage du passé surement! Un tuk-tuk vient nous chercher à la guesthouse pour nous amener à la gare de bus. Le Petit Futé a eu envie de prolonger le séjour, il y est resté!! Déçu

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Comment on se déplace et où on dort en Thaïlande?

A mi parcours de notre séjour en Thaïlande, faisons un point sur les transports et hébergements qu'on a testés! Ça va en faire rire plus d'un!

Le moyen de transport le plus utilisé en Thaïlande est le bus. On a pris 3 catégories de bus:

- les minibus : ils relient des villes sur des courtes distances (2h30 maxi). On paye à bord généralement. Equipés de 9 places et climatisés, on met les sacs où on peut! Ils sont rapides mais il faut serrer les fesses! Conduite ultra sportive! Ils téléphonent en conduisant, dépassent par la droite ou la gauche, frôlent les autres véhicules, klaxonnent à tout va... bref ils roulent comme des tarés!

- les bus longues distance : type cars de voyage (VIP, 1ère et 2nde classe), les bagages sont en soute. Les bus VIP ont des couchettes pour les trajets de nuit. On n'a pas encore eu ce plaisir! Petite musique d'ambiance Thaï! Niveau conduite, c'est un peu comme les minibus! Mais on est mieux installé! 

- les bus locaux : là c'est le folklore! D'un autre âge (années 60? 70?), intérieur chromé, plancher en bois, ventilateur au plafond! D'ailleurs ça sert pas à grand chose vu qu'ils roulent les portes ouvertes!! C'est plus simple pour la montée et la descente des passagers (et des marchandises)!!! Il faut sauter du ou dans le bus très vite! Ils transportent aussi bien des personnes que des sacs, des poulets, des fleurs... A l'ancienne, une femme reste debout et gère les encaissements, les arrêts et déchargements!

 

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