Tongariro

7 semaines en Nouvelle Zélande : le bilan!

Notre voyage en Terre du Milieu a duré 47 jours (du 31 août au 17 octobre 2015), soit 20 jours sur l’Ile du Nord, avec une bonne escale de 8 jours à Auckland chez ma sœur, et donc 27 jours sur l’Ile du Sud. Tout le monde conseille de passer plus de temps sur l’Ile du Sud car elle est plus grande et que les paysages sont vraiment spectaculaires, ce qui est vrai ! Nous dirions que l’Ile du Nord, c’est avant tout des plages superbes, des forêts, des sites géothermiques fumant et le berceau de la culture Maorie. L’Ile du Sud nous a émerveillés quant à elle par son littoral sauvage mais surtout par ses montagnes, ses fjords, ses glaciers et ses lacs majestueux! La diversité des paysages sur un si petit espace est juste incroyable : en quelques kilomètres, on peut passer de la plage paradisiaque à la forêt tropicale, aux collines verdoyantes et finir au milieu des sommets enneigés!

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Au coeur du Parc National du Tongariro

Les sommets enneigés du parc national du Tongariro sont les premiers que l’on voit en Nouvelle-Zélande ! C’est un lieu un peu mythique ! Ce parc national, classé au Patrimoine Mondial de l'UNESCO, abrite la célèbre Montagne du Destin du Seigneur des Anneaux (là où l’anneau a été forgé!) : le Mont Ngauruhoe! ;) On ne peut pas passer à côté ! D’autant qu'il y a de superbes randonnées à y faire! Un arrêt à ne pas rater sur la route pour Wellington!…

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De Rotorua à Taupo : l'expérience géothermale

Les maisons des Hobbits étant trop petites pour nous, on a repris la route pour passer la nuit à Tauranga, dans la Bay of Plenty, sur l’île du Nord ! Notre première nuit dans la voiture, sur un parking, n’est pas sans nous rappeler les nuits dans le van, en Australie, mais en moins confortable et en plus froide ! A part le front de mer assez sympa avec ses cafés, Tauranga est un très gros port (le second du pays) et n’a pas beaucoup de charme. La station balnéaire de Mount Maunganui juste à côté est, quant à elle, très agréable ! Elle tient son nom du volcan en sommeil Mauao qui domine la ville, tout au bout de la péninsule ! Une plage de sable blanc s’étend de la base du volcan jusqu’à l’horizon ! On profite du temps magnifique pour explorer la petite presque-île en face qui abrite une réserve d’oiseaux et offre un très beau panorama sur la côte ! Prochaine étape : les terres bouillonnantes de Rotorua et Taupo !

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