Laos

En attendant la fin du Têt à Paksé!

Les 4000 îles ont un petit goût de paradis mais notre visa pour le Vietnam a démarré, il est temps de se remettre en route! C'était sans compter sur le Têt (nouvel an pour les Vietnamiens et les Chinois)! Sur l'île de Don Khone, on apprend qu'il n'y aura pas de bus avant la fin de la fête! Ca serait trop facile! On a peut-être plus de chance de trouver un bus en ville c'est pourquoi on décide de revenir à Paksé!

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Don Khone : au coeur des 4000 îles

Après notre boucle de plus de 200km en moto sur le Plateau des Bolovens (sans oublier celle de Kong Lor juste avant!), on a très envie de reposer nos fesses et profiter de nos derniers jours au Laos sous les cocotiers au bord de l'eau! Oui mais il n'y a pas la mer au Laos me direz-vous! Non, mais il y a les 4000 îles! Située au Sud, à la frontière avec le Cambodge, la région de Si Phan Don (4000 îles en Lao) est un oasis de verdure sur le Mékong qui se divise et forme une multitude d'ilots, plus ou moins grands (de la touffe d'herbe aux îles de plusieurs kilomètres). On passe donc en mode farniente, avec Audrey et Vincent, avant de continuer l'aventure, au Vietnam pour nous et au Cambodge pour eux!

 

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Raid dans le plateau des Bolovens

Paksé est le chef-lieu de la province de Champassak, au sud du Laos. C'est une ville dynamique et une étape stratégique grâce à sa situation proche de la Thaïlande, du wat Phou, du Plateau des Bolovens et des 4000 îles (extrême sud du Laos). C'est donc naturellement notre prochaine escale pour découvrir le plateau des Bolovens en moto!

Préparation pour la boucle!

On arrive au petit matin avec notre premier bus couchettes! Wouh, c'est quelque chose! Mieux vaut ne pas être trop grand car les "box" 2 places sont petits! Le bus part de Vientiane et s'arrête dans les villes principales du pays donc l'oreiller et la couverture ont souvent déjà servi quand on monte en cours de route! Mais on a quand bien dormi, enfin surtout moi! Audrey et Vincent n'arrivent que le lendemain ce qui nous permet de récupérer plein d'infos sur la boucle que l'on souhaite faire (la petite en ce qui nous concerne) et réserver les motos! On passe par Miss Noy et son Belge de mari Yves, une agence dont la réputation est bien établie! Il organise un débrief tous les soirs à 18h pour détailler les différents parcours et donner des bons plans! C'est là qu'il faut confirmer la résa du scooter car ils sont pris d'assaut! Il n'y en a généralement pas assez pour tout le monde! C'est donc bien organisés et ultra motivés qu'on retrouve Audrey et Vincent le lendemain matin, après leur nuit dans le bus!

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kong Lor : dans les karsts de Khammouane

La région de Thakhek est connue pour ses massifs de karsts et ses grottes à profusion. De Vientiane, on aurait pu prendre un bus direct pour Kong Lor, une des merveilles de la région, mais on préfère arriver à Thakhek et y louer une moto pour faire un circuit! Il ne faut pas toujours faire confiance au Routard!... La ville n'a pas d'intérêt, c'est juste le point de départ pour découvrir les environs en moto! Le "centre charmant adossé au Mékong" n'est pas si charmant! On a encore une fois du mal à se loger puisqu'on ne trouve que 3 ou 4 guesthouses dans le centre (100000 kips la chambre la moins chère, plus de 10€)! Pour manger par contre, il y a de quoi faire! En plus des marchands de brochettes ambulants, les petits restos portant le nom de leur patronne (Miss Noy, Miss Kai, Miss Mo...) pullulent le long du fleuve! Il n'y a que 2 loueurs de scooters dans le centre, du coup on anticipe et on réserve chez Wang Wang notre étalon pour le lendemain, un semi automatique chinois!
 

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Escale à Vientiane, capitale du Laos

Partis dans la matinée de Vang Vieng, on arrive à Vientiane en début d'après-midi (3h de route, 40000 kips soit environ 5€). D'habitude, il faut faire appel à un tuk-tuk ou un songthaew car les gares routières sont généralement situées en dehors des villes mais pas cette fois! Le bus nous dépose à 2 pas du quartier touristique, en plein centre! Parfait pour se loger! C'est là que ça se complique! Tous les hébergements "petit-budget" sont complets! On passe et repasse dans les rues toute l'après-midi mais impossible de trouver une chambre correcte à un prix convenable! Le seul hôtel qui reste dans nos prix et qu'on finit par prendre à 17h30 n'a que des chambres dignes de cellules de prison avec douches communes, pour 70000 kips (plus de 8€)!!! On a connu mieux à ce prix là! Déçus, on sort se changer les idées au marché de nuit sur le quai qui borde le Mékong. Là aussi, déçus! Pas d'artisanat local, que des babioles chinoises! Et le Mékong n'est même pas au bord, on le devine à peine! C'est la capitale du Laos et pourtant, le centre historique est minuscule et manque d'animations! Heureusement, il y a une expo des étudiants de l'école d'architecture et un spectacle avec instruments et costumes traditionnels pour nous divertir un peu!

 

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La face cachée de Vang Vieng !

Vang Vieng se trouve à seulement 190 km de Luang Prabang mais il y a environ 7h de bus! On vous l'avait dit, il faut résonner en temps au Laos et non pas en distance! Il n'y a pas d'autoroute ni de voie express et les routes sont parfois en très mauvais état! On quitte donc notre guesthouse en tuk-tuk vers 9h15 en sachant que les bus partent généralement quand ils sont pleins, en début et en fin de matinée. Pas de chance, on rate celui de 9h30 à 3 minutes près!! Et histoire de nous énerver un peu plus, le prochain n'est qu'à 14h!!! Voilà qui nous apprendra à ne pas vérifier les horaires à l'avance! On prend donc notre mal en patiente et on se balade pendant 4h (sans les sacs heureusement, laissés à la consigne de la gare)! Avant de monter dans le bus, on avale un sandwich! Ils sont particulièrement bons à Luang Prabang, dans des vraies baguettes de pain!!

 

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Sous le charme de Luang Prabang

Après notre immersion dans les montagnes du Nord-Est, on descend à Luang Prabang, LA ville à ne pas rater au Laos!!

Un songtéo part de Nong Khiaw quand il est plein, c'est à dire entre 10h et 11h (40000k, environ 4€))!! Il y a environ 3h de trajet plus un tuk tuk pour rejoindre le centre ville de Luang Prabang (20000k!!). Un français nous conduit à sa guesthouse de prédilection : la Spicy Backpackers. Dommage pour nous, il ne reste que des dortoirs! Pas facile de se loger pour pas cher à Luang Prabang! Classée au Patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco, sa réputation n'est plus à faire et son côté bobo chic met la barre des prix assez haute! Il faut compter au minimum 120000-150000k (13-16€) pour 2. Après moultes recherches, on trouve une chambre sympa pour 80000k en négociant un peu! On reste 3 nuits, et même 4 en apprenant l'arrivée de nos compères sportifs Audrey et Vincent, rencontrés à Huay Xai et descendant comme nous vers le Sud! Voilà pourquoi on a adoré Luang Prabang :

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Croisières dans le Nord du Laos

Notre aventure au Laos démarre par la descente du Mékong! De leur côté, Audrey et Vincent, le couple de français rencontré au poste frontière avec qui on a passé une super soirée, partent pour la Gibbon Experience: 2 jours de tyroliennes en forêt! On récupère nos sandwiches commandés la veille et on marche jusqu'à l'embarcadère des slow boats (oui parce qu'il y a les speed boats qui mettent 6h seulement pour aller à Luang Prabang mais c'est cher et dangereux!). Après réflexion, on décide de ne faire que la moitié de la croisière jusqu'à Pakbeng car on veut remonter dans le Nord-Est voir des petits villages sur la rivière Nam Ou. Prix du billet: 110000k soit environ 12€ par personne. Là encore, le type tente de nous enfler quand on demande à payer en baths! 1 journée de bateau c'est déjà pas mal, surtout quand on le voit se remplir à grand coup de bus de touristes! On doit être une centaine à bord! On est assis sur des banquettes de bus pas fixées au sol et les sacs sont stockés dans les cales!

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