Sous le charme de Luang Prabang

Après notre immersion dans les montagnes du Nord-Est, on descend à Luang Prabang, LA ville à ne pas rater au Laos!!

Un songtéo part de Nong Khiaw quand il est plein, c'est à dire entre 10h et 11h (40000k, environ 4€))!! Il y a environ 3h de trajet plus un tuk tuk pour rejoindre le centre ville de Luang Prabang (20000k!!). Un français nous conduit à sa guesthouse de prédilection : la Spicy Backpackers. Dommage pour nous, il ne reste que des dortoirs! Pas facile de se loger pour pas cher à Luang Prabang! Classée au Patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco, sa réputation n'est plus à faire et son côté bobo chic met la barre des prix assez haute! Il faut compter au minimum 120000-150000k (13-16€) pour 2. Après moultes recherches, on trouve une chambre sympa pour 80000k en négociant un peu! On reste 3 nuits, et même 4 en apprenant l'arrivée de nos compères sportifs Audrey et Vincent, rencontrés à Huay Xai et descendant comme nous vers le Sud! Voilà pourquoi on a adoré Luang Prabang :

- L'architecture coloniale, empreinte du passé mélangée aux maisons laotiennes traditionnelles. C'est toute une atmosphère de l'ancien temps qui se dégage, un peu chic et décontractée à la fois, avec des boulangeries, des boutiques d'artisanat, des temples bien entretenus... Même les guesthouses et les maisons les plus pauvres ont du charme. On se laisse aller à déguster un café et un croissant beurre au Bannéton et à flâner dans les rues de la péninsule jusqu'au Mékong.

- Le marché de nuit, installé tous les jours dans la rue principale du centre historique. Il est immense et très coloré. De la soie, des sacs, des bijoux, des objets de décoration... on trouve principalement de l'artisanat local et tout ce qu'il faut pour manger et boire (des buffets à 1€, des fruit shakes...)! Il est pas cher et agréable! On a d'ailleurs craqué pour quelques souvenirs!!

- Les cascades de Kuang Si et ses piscines naturelles. Un site exceptionnel à voir toute l'année (pas seulement pendant la saison des pluies comme les autres cascades aux alentours), à 45 minutes en scooter! L'eau est turquoise, un peu fraîche mais on n'y résiste pas! On peut y pique-niquer. Et la cerise sur le gâteau: les ours en totale osmose avec la nature à l'entrée du parc!

 

Il faut aussi gravir le Mont Phousi (20000k), peuplé de Bouddhas dorés, pour admirer le panorama sur la ville (mais pas au coucher du soleil, il y a trop d'appareils photo!!) et découvrir le village de tisserands de l'autre côté de la rivière en empruntant le vieux pont réservé aux 2 roues. Les métiers à tisser ne fonctionnaient pas ce jour là car c'était le Bouddha Day!! Il y a également des créations sur papier traditionnel avec du sable du Mékong! On peut revenir par le petit pont de bambou en s'acquittant d'un péage de 5000k (7000 si aller-retour).

Bref, vous l'aurez compris, c'est une ville pleine de charme à l'atmosphère paisible, avec de nombreux bars et resto aux styles branchés, exotiques ou originaux comme l'Utopia (un bar au bord de la rivière où se retrouvent tous les routards du monde entier) ou encore des cafés littéraires qui projettent des films certains soirs.

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