Cameron Highlands : une étape so British!

Les Cameron Highlands : un nom qui sonne très anglais!! Normal puisque la Malaisie était une colonie Britannique ! Le premier colon à s'installer dans la région n'était autre qu'un Ecossais du nom de Cameron! Les colons se sont établis dans cette station d'altitude pour sa beauté et sa fraîcheur qui était propice à la culture du thé! Ils y ont batît des maisons de style Tudor avec poutres apparentes extérieures, cheminée et fenêtres à petits carreaux! Un bout d'Angleterre en pleine jungle! Oui, car les Cameron Highlands, c'est aussi de la jungle! Voici une étape qui va nous permettre de respirer un grand bol d'air et profiter de la nature!!

Tanah Rata, village de montagne

On décide de poser nos sacs à Tanah Rata, l'épicentre des Cameron Highlands. Ce village fait l'objet de gros projets immobiliers qui ont un peu dénaturé le côté British et paisible de l'époque, mais il y a quand même un petit style sympa. C'est le plus pratique pour les hébergements et c'est aussi le point de départ de belles balades dans les collines de thé et de circuits de randonnée dans la jungle! Le bus de Georgetown à Tanah Rata coûte 35RM par personne (8,50€). Le départ est chaotique : on est obligés de s'entasser dans une voiture genre Panda tous les 4 avec nos gros sacs pour rejoindre la gare routière car l'agence nous a vendu un billet avec pick-up qui n'est finalement pas compris puis le bus pour Georgetown tombe en panne, embrayage cassé (le chauffeur a tout de même insisté, il a mis longtemps à comprendre que c'était foutu) !! Côté hébergement, difficile de trouver et de négocier en arrivant de nuit! On a finalement pris une chambre pour 4 avec salle de bain commune à la TJ Lodge (50RM, 11,50€). Même tard, on peut dîner à Tanah Rata mais surtout on peut faire le marché! Pratique d'acheter des fruits frais à 23h pour le petit déjeuner!! ;)

Randonnée dans la jungle!

Plusieurs treks partent du village, c'est l'occasion de découvrir la forêt et les montagnes des Cameron Highlands! On a choisi de faire une rando de 3-4h, classée moyennement difficile. Les sentiers sont balisés, on n'a donc pas eu besoin d'un guide! Et puis, Alan a sa machette et surtout les sentiers sont répertoriés sur l'application MapsMe!! ;) Par contre c'est très humide, la forêt est dense et c'est assez physique! Après 2 bonne heures de grimpette, on a fait une halte pique-nique au sommet  pour admirer un point de vue, qui n'en était pas vraiment un! Au menu : pain de mie, thon, toastinettes et chips!! La descente est encore plus raide que la montée! Heureusement, on l'a fait dans le bon sens! Samu, toujours devant, faisait l'éclaireur! En fait c'était pour faire des caméras cachées pour filmer nos éventuelles gamelles en mode furtif! ;) 

 puis

Ma brûlure n'étant toujours pas guérie, j'ai dû faire un passage obligé à la Pharmacie de Tanah Rata! Ca devenait urgent de refaire le plein de Bétadine, de pansements mais surtout d'antibiotiques! Après 2 semaines de baignade, ça ne s'est pas arrangé, au contraire! La voie de la cicatrisation est encore loin! Ici, pas besoin d'ordonnance! Un homme, certainement médecin, est sorti de l'arrière boutique pour me demander ce que j'avais puis m'a donné les médicaments nécessaires! Après l'effort, le réconfort : on a fini cette dure journée par un délicieux Hot Pot, une fondue chinoise, moitié Tom Yam (épicé), moitié normale! C'est ce qu'on avait essayé à Chiang Rai en Thaïlande, mais cette fois-ci en plus copieux et en moins rustique (un wok et un réchau à gaz à la place du charbon et du pot en argile)!

 

Au coeur des plantations de thé!

C'est le pourquoi on est venu aux Cameron Highlands!! Les collines recouvertes de thé à perte de vue, où sont-elles?!! Et bien nous avons loué un scooter pour y aller (enfin 2 puisqu'on était 4)! Attention, l'ajout de la taxe gouvernementale est une pratique courante en Malaisie et parfois le permis Moto est demandé, comme ça a été le cas à l'agence TJLodge! Tant pis pour eux, on est allé à la concurrence! Coût de la location à la journée : 55RM soit 12,50€ (1 casque fourni + 1 casque payant). Notre balade dans les environs a commencé par la visite de fermes à fraises! Il est possible de les cueillir soi-même avant de les déguster! Dommage pour nous, ce n'était pas la saison! Puis on a visité une ferme à papillons (5RM par personne) avec de très beaux spécimen et aussi des reptiles, des rongeurs et plein d'autres bestioles sympatiques!!

 

On a ensuite pris la direction de la Boh Tea Plantation, la plus importante de la région, mais là encore, pas de chance, la plantation est fermée le lundi! Du coup nous avons emprunté des petites routes au milieu des collines pour se perdre dans les plantations! Les paysages verts et vallonnés sont majestueux! Un orage est venu perturbé nos plans mais nous avons repris la route en milieu d'après-midi pour aller voir une autre plantation de thé, au sud de Tanah Rata cette fois-ci. La vue d'un magasin-restaurant au bord de la route avec vue plongeante sur les plantations nous a forcément arrêté! Difficile de résister à un bon thé au lait (spécialité du coin) avec un petit carrot cake! On a terminé cette superbe balade par la découverte d'une plantation, à pieds, au sommet d'une montagne dans la brume avec juste les cabanes en bois des ramasseurs de thé et le bruit des ruisseaux en fond sonore!

 

 

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