Georgetown : nos premiers pas en Malaisie !

Après la Thaïlande, notre itinéraire devait nous amener en Indonésie. Mais on aime bien improviser ! ;) Entre les deux, il y a la Malaisie... Vous voyez où on veut en venir?! On est à côté, nos compagnons de route Alan et Elodie vont y passer 2 semaines et puis ajouter un nouveau pays à notre liste, ça nous plait bien! On a donc décidé de les suivre !!! Welcome to Malaysia !

Passage de frontière easy !

La Malaisie est donc le 5ème pays de notre tour d’Asie ! On s’engage dans ce nouveau pays car on sait aussi qu’il n’y a pas besoin de visa. La durée de séjour autorisée est de 3 mois. Pas de dessous de table non plus, tout est réglo ! A l'immigration, les bagages passent au rayon X mais il n’y a personne derrière l’écran !! La machette d’Alan passe tranquille !! Il faut encore changer de monnaie ! Cette fois-ci, c’est le Rinngit (RM) ! A notre arrivée, le taux de conversion était 1€ = 4RM.

On a passé la frontière à l'Ouest, via Hat Yai, une grande ville sans intérêt! Il n’y a pas de danger de ce côté-là… car de l’autre côté, c’est moins sûr ! A l’Est, il y a une guerria Thaï/Malaisiens donc il vaut mieux éviter! Notre première étape en Malaisie est aussi à l'Ouest : Georgetown, sur l’île de Penang. Le billet combiné bateau+bus depuis Koh Lipe nous revient à 1050 bahts par personne (1000 à la base mais il a fallu rajouter 50 bahts pour pouvoir rejoindre le bateau qui ne vient pas chercher les passagers sur la plage cette fois !!).

Pour notre première nuit en Malaisie, Elodie a trouvé une petite pension au nom un peu étrange : la Découpage Guesthouse !!! Euh, faut-il qu'on s'inquiète?!! Pas du tout, c’est une super guesthouse-galerie-salon de thé-brocante, on ne sait pas trop en fait, mais la déco était vraiment originale et le personnel très sympa ! 12€ la nuit avec petit déjeuner sur Agoda !

1ers contacts avec la Malaisie 

La Malaisie fait partie de l’Asie du Sud-Est, tout comme la Thaïlande, le Laos, le Cambodge et le Vietnam. Pourtant, quand on arrive à Georgetown, on a l’impression de changer de continent !! On été habitué aux taxis collectifs, aux scooters, aux sacs de noeuds de fils électriques et aux infrastructures traditionnelles voire d’époque ! Ici, il y a de vraies gares de bus, de vrais transports en commun et même des autoroutes !! C’est la deuxième ville du pays après la capitale Kuala Lumpur. L’arrivée de nuit est assez impressionnante avec la traversée d’un pont gigantesque qui relie l’île de Penang au continent et les hauts buildings qui illuminent la côte!

 

On va vite se rendre compte d’une autre grande différence avec les autres pays d’Asie qu’on a traversés : c’est la mixité culturelle ! La Malaisie est un pays musulman mais il y a aussi une grande communauté indienne et chinoise ! Cette mixité se retrouve dans la population, la gastronomie et aussi dans l’architecture ! C’est le premier pays d’Asie dans lequel on voit des femmes porter le voile ou le sari ! Les Buddhas côtoient les mosquées et les temples hindous !! On se retrouve en Asie, en Inde et au Moyen-Orient en même temps !!

 

Promenade dans Georgetown !

L'ïle de Penang est classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO ! On l'identifie souvent à Georgetown, sa capitale, ville historique célèbre pour son architecture coloniale et ses shop-houses chinoises colorées (habitations en hauteur avec magasin au RDC). Le quartier de China Town et de Little India sont très mignons! On se sent vraiment ailleurs avec les magasins de saris colorés, de films de Bollywood et les odeurs d’épices ! Il n’y a pas grand-chose à visiter à Georgetown même à part le Fort Cornwallis : le site historique principal de la ville, d’un intérêt moyen car il ne reste que quelques canons et morceaux de mur (l’entrée coûte tout de même 20RM soit 5€ !!).

 

Le plus intéressant à Georgetown, c’est son architecture et son côté artistique, notamment le street art : des sculptures en fer genre bande dessinée et des peintures murales, une véritable expo au coeur de la ville ! C'est très agréable de déambuler dans les rues aux façades colorées et de tomber sur ces oeuvres insolites. Pour manger pas cher, il y a plein de petits stands de rue dans la Lebuh Chulia, la rue populaire du centre, ou le night market, un food court où l’on peut commander un plat à l’une des cuisines qui entourent la place pour moins de 3€ et profiter d'un concert (genre karaoké, pas toujours très bon!) en mangeant !!


 

 

 

 

 

 

Tour de l’île de Penang !

A quelques kilomètres de Georgetown, on a visité le temple Kek Lok Si, un monastère chinois que l’on repère de loin grâce à la statue immense qui se dresse au-dessus. Les bus Rapid Penang 201 et 203 desservent le site. C’est un des plus grands d’Asie du Sud-Est ! On a bien aimé les différents temples richement décorés et les jardins fleuris. Pour 3 ringgits, on peut prendre un ascenseur jusqu'à la Million Buddhas Precious Pagoda, une pagode de 30 mètres de haut avec une vue sympa (2 ringgits pour grimper les marches)!

 

 

Une escapade à Penang Hill est la balade à privilégier sur Penang ! Juste à côté du temple Kek Lok Si, elle offre une superbe vue sur l’île ! On a pris un aller simple en funiculaire (17RM) non pas pour camper en haut mais pour redescendre la colline à pieds, jusqu’aux Jardins Botaniques !! On n’avait pas vraiment estimé le temps nécessaire mais c'est une belle descente bien raide de 6km !! Autant vous dire qu’on a marché longtemps !! Les jardins en partie fermés étaient une maigre récompense mais le parc est joli et peuplé de petits singes !

Notre visite de Penang s’est arrêtée là ! Il y a bien d’autres choses à voir (fermes à orchidées, plages, chutes d’eau…) mais le séjour d’Elodie et Alan est express et on a d’autres contrées à découvrir ! Prochaine étape : les collines de thé des Cameron Highlands !!

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