Comme un poisson dans l'eau à Koh Tao !

En janvier, on avait volontairement évité le rush et les prix excessifs de la haute saison dans le sud et sur les îles ! Mais cette fois-ci, c’est notre tour !! Direction Koh Tao, « l’île de la Tortue », dans le Golf de Thaïlande ! Elle est connue dans le monde entier pour ses spots de plongée ! Voisine de Koh Phangan, l’île des « Fool Moon » parties, Koh tao est aussi une petite île paradisiaque et montagneuse à l’atmosphère dit-on relax ! Plage, snorkeling et peut-être même plongée, voilà ce qui nous attend !

On a pris l’option la plus économique pour arriver à Koh Tao : un billet combiné bus de nuit + bateau au départ de Bangkok. 750 baht par personne, soit 20€ ! Après une nuit hachée (arrivée du bus à Champhon à 5h, départ du bateau à 7h30), on débarque à Koh Tao vers 9h, sous la pluie ! Des vacances sur une île, généralement c’est ciel bleu et soleil radieux, non ?!!... On s’est trompé dans la commande ?!! Pour être certains d’avoir un petit nid douillet et pour éviter de chercher pendant des heures, on a réservé un bungalow à Sairee Beach, la plus longue plage de Koh Tao ! Ce n’est pas la plus belle, mais c’était là le moins cher sur Internet : 650 baht la nuit (17€) au Ocean View et c'est à seulement quelques minutes à pieds du village de Mae Haad ! En fait, ce n’est pas vraiment un bungalow, c’est plutôt une chambre avec un balcon et on n’a pas la « ocean view » mais la vue sur le bâtiment en construction juste en-dessous !!... On va vite se rendre compte aussi qu’il y a des TAS de bungalows moins chers (400-500 baht) dispo sur l’île ! Grrrr !!! Ca commence bien ce séjour de rêve!!!

Le lendemain rebelote ! Il pleut encore ! Quand on ne se baigne pas sur une île, qu’est-ce qu’on fait ? Ben on va au bar ou faire du shopping !! La rue piétonne qui longe Sairee beach est parfaite pour ça ! Il y a aussi un nombre incroyable d’écoles de plongée ! Côté tarifs : pour les « discovery dives » (plongées découverte), il faut compter dans les 1800 baht (47€) tandis que l’Open Water (diplôme de 1er niveau) est à 9800 baht soit 258€ (3 jours, hébergement et repas compris) ! C’est un sacré budget ! Et pourtant, Koh Tao est réputée pour être un des sites les moins chers du monde ! Ça pousse quand même à la réflexion mais non, on ne reste pas assez longtemps et le temps ne nous donne pas vraiment envie ! On préfère explorer l’île, profiter des plages et faire du snorkelling ! Encore faut-il avoir le matériel, le scooter et le beau temps !!! Pour le matériel, on investit dans des masques et tubas (250 baht chaque jeu) car on espère bien s’en servir aussi ailleurs ! Pour le scooter, les loueurs sont nombreux sur l’île. On en prend un pour 2 jours à 150 baht (4€) par jour! Et pour le beau temps, là, on croise les doigts !!

Il n’y a pas moins de 11 baies et 10 caps à Koh Tao ! Rien que ça ! Difficile d’explorer toute l'île en 2 jours, mais on a quand même essayé ! ;) Voilà un petit récap des coins qu’on a préférés !!

  • Freedom beach : c’est là qu’on s’est dit qu’on était vraiment sur une île merveilleuse ! C’est une petite plage de sable blanc, entourée de rochers, qu’il faut aller chercher en longeant la côte par un « passage » aménagé (en béton, pas très esthétique). Super spot de snorkeling, on est tombé amoureux de ses eaux cristallines et de son petit côté crique isolée (mieux vaut y aller avant 14h quand même, car elle est assez populaire) !
  • Sai Nuan Beach 2 : cette petite plage entourée de verdure et de jolis bungalows en bois est aussi sur la côte sud. On y accède en passant par la plage du même nom mais n°1, après le Banana Rock Bar. Le jardin, les cocotiers et la balançoire suspendue à une branche donnent encore plus de charme à la plage. Rien à voir sous l’eau ici, c’est le cadre qui est magique !
  • John Suwan View Point : comme son nom l’indique, c’est un point de vue, à la pointe sud de l’île. Il faut suivre les petits panneaux et grimper une vingtaine de minutes au milieu de la végétation ! Les derniers rochers sont raides mais la vue sur l’isthme est vertigineuse et grandiose !! D’un côté, la baie de Chalok Baan Kao ; de l’autre, la baie de Thian Og ! On est les rois du monde en haut !!!
  • Tanote bay : magnifique spot de snorkeling sur la côte Est, cette plage qui n’est pas magique mais agréable est entourée de rochers et de resorts. On aime les magnifiques poissons, la flore sous-marines et l’énorme rocher au milieu pour sauter !

 

Koh Tao offre des balades absolument magnifiques pour accéder à ses plages les plus reculées mais il faut préciser qu’elles peuvent être dangereuses à cause de l’état des routes ! Des fois il n’en reste pas grand-chose ! A moins d’avoir un quad (on comprend mieux pourquoi il y en a à louer !), certaines sont presque impraticables ! On en a malheureusement fait les frais en essayant d’atteindre la plage de Mango Bay !

La route est tellement mauvaise et les pentes tellement raides qu’on a légèrement perdu l’équilibre et ma jambe a touché le pot du scooter une fraction de seconde (j’étais en short bien sûr)! La petite brûlure que j’ai à peine sentie deviendra un vrai cauchemar à soigner dans les semaines à venir ! Mais rien ne nous arrête !! Au bout d'une heure, on a fini par arriver et découvrir que l’accès était payant (200 baht par personne contre boissons et nourriture) et que la plage fermait 45 minutes plus tard !!! Pour le retour, même combat! Obligée de descendre du scooter, impossible de finir une côte à 2 !... Bref, c'était tout nul Mango Bay!!

Après 4 jours de plages de rêve, de fonds marins multicolores et de routes défoncées, l’heure est au bilan de notre séjour, qui a démarré et s’est achevé sous la pluie ! Voilà ce qu’on retiendra de Koh Tao :

  • C’est une île PROPRE ! Les plages ne sont pas polluées, ni les zones construites !
  • Les plus belles plages sont sur la côte sud de l’île ! Ce sont aussi les plus faciles d’accès !
  • Mieux vaut prendre un hébergement à Chalok Baan Kao pour être plus au calme ! Et pas sur Internet !! Il y a largement le choix sur place, à des prix plus raisonnables !
  • Les prix pratiqués sont assez chers pour la Thaïlande mais acceptables pour une île ! Par contre, difficile de négocier !
  • Pour les non-plongeurs comme nous, Koh Tao vaut quand même le coup pour ses paysages de cartes postales et le snorkeling, beaucoup moins cher que la plongée!!! ;)
  • Il y a beaucoup de monde toute l'année et les écoles de plongée se comptent par dizaines! C'est un peu l'usine!
  • On déconseille Mango Bay en scooter !!! ;)

     

 

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