Koh Lipe : un paradis sur Terre!

Notre dernière escale en Thaïlande sera sur une île ! Oui, mais laquelle ?! Difficile de choisir, il y en a tellement dans la mer d’Andaman, toutes plus belles les unes que les autres !... Après quelques mois de voyage, on se rend compte que nombreux sont ceux qui repartent déçus par leur expérience dans les îles, notamment les plus connues ! Pour éviter ça, on a suivi les conseils avisés de quelques voyageurs et on a opté pour un petit paradis isolé ! Son nom ? Koh Lipe !

 

Pourquoi Koh Lipe ?!

Parce que Koh Lipe, c’est le bon compromis ! C’est une île tout au sud de la Thaïlande, près de la Malaisie, donc un peu à l’écart des circuits habituels ! Du coup elle est encore préservée du tourisme de masse et des fêtards qui peuplent les îles voisines de Phuket ou de Phi Phi ! On aimerait bien éviter les hordes de touristes et l’ambiance « fool moon parties »! Enfin, on peut y faire de la plongée ! Et ça, c’est important car on aimerait bien tester avec Alan et Elodie, nos acolytes lyonnais !! Ça serait quand même dommage de venir en Thaïlande et de ne pas essayer !!

 

Plage, plage… et fruit shakes !!!

Quand on arrive à Koh Lipe, il n’y a pas de ponton ! Les bateaux accostent sur la plage, Pattaya beach ! On saute à l’eau et on essaye d’éviter à nos sacs d’en faire autant ! C’est nature, c’est exotique, la plage est splendide… bref, ça ne laisse présager que du bon ! Il faut savoir aussi que Koh Lipe est une petite île sans voiture ! Il n’y a que des 2 roues (ça nous a rappelé Koh Phayam, notre première île en Thaïlande)! On peut facilement aller du village à la plage à pied ! Cette fois-ci, pas de location de scooter, on marche !!

 

 

La baignade a été notre activité favorite !! ;) On a particulièrement aimé Sunrise Beach (même si on n’y a vu aucun lever de soleil !!). Comment résister devant cette étendue de sable blanc et d’eau cristalline ? C’est la beauté naturelle des plages encore intactes qui fait le charme de cette île ! Bien sûr, il y a de nombreux bungalows et petits restos aux premières loges mais le décor est harmonieux et paisible ! Pas de chaises-longues ni de parasols sur la plage, pas de masseuses ni de vendeurs de lunettes ! Rien que le ciel, le soleil et la mer ! Le rêve quoi !!! ;) 

 

Sunset Beach est la troisième plage de Koh Lipe. Plus petite et moins bien entretenue, elle n’a pas du tout le charme des 2 autres, c’est pour ça qu’on ne s’y est pas attardé ! C’est à la pointe de Sunrise Beach qu’on a vu le plus beau coucher de soleil! Les couleurs rougeoyantes enflammaient l’horizon !! 

 

Côté restauration, il y a tout ce qu’il faut dans la rue piétonne ! On n’a pas trouvé mieux que Madame Yoohoo pour déguster de savoureux fruit-shakes et pancakes, au moins 2 fois par jour ! C’est la moins chère de l’île, et c’est aussi la seule qui interpelle ses clients par des « Yoohoo, Yoohoo » qu’on entend presque depuis la plage !! Elle est inévitable ! L’essayer, c’est l’adopter ! ;)

 

Le budget pour Koh Lipe, c’est combien ?

Pour venir, le billet combiné bateau+bus+bateau depuis Railay nous a coûté 1150 baht (environ 30€). Il faut payer en plus un péage de 20 baht à l’embarcadère ! Koh Lipe n’est pourtant pas (encore) touchée par le tourisme de masse mais ce jour-là, il y avait la queue ! Que des touristes asiatiques, avec leurs valises et leurs sacs de provisions (remplis de noodle soups !) Pas de chance, c’était un weekend férié pour les Thaï et les Malaisiens ! Ils venaient juste pour 1 ou 2 nuits… en même temps que nous, Grrrr !!!

Pour l’hébergement, c’est là que ça se complique ! En plus des congés locaux, c’était aussi la fête des gitans de la mer !! On est vraiment mal tombés !! Tout était complet ! En temps normal, on trouve des bungalows à 600 voire 500 baht (13€) mais là, les derniers à 750 baht nous sont passés sous le nez !! C’est ainsi qu’on a fini à 4 dans une chambre pour 2, à 1000 baht la nuit (environ 26€ !), sans fenêtre et sans wifi !!! Heureusement, le lendemain, l’île s’est vidée et on a pu changer pour un super bungalow (600 baht) au Gipsy Bungalow, dans un magnifique jardin, devant la plage ! Finalement, la fête des gitans de la mer a quand même été une belle occasion de se mélanger à la population locale! On a bien profité de l'ambiance caliente, de la musique et des petites gargotes pas chères!! 

 

Plongée dans le monde de Némo !

Comme on vous le disait, on n’a pas choisi Koh Lipe par hasard ! En plus d’avoir des plages merveilleuses, c’est aussi une île qui offre de beaux spots de plongée ! Il y a 3 ou 4 écoles qui proposent toutes les mêmes tarifs mais il y en a une qui sort du lot : la Fora Diving school ! Elle est tenue par des français (pour la formation, c’est mieux), ils ont un tarif spécial pour les groupes à partir de 4 et proposent de faire du snorkeling si on abandonne la plongée, ce qui rassure Elodie car elle a des petits problèmes d’oreilles. C’est décidé, on se lance ! Le coût de la sortie découverte avec repas s’élève à 3000 baht par personne (79€). C’est le double par rapport à Koh Tao car la demande est beaucoup moins importante mais le service n’est pas le même : on sera tout seul (juste nous 4) avec 2 instructeurs (prof et apprenti) ! Au moins, c’est un cours personnalisé !

Pas de chance, on se paye un énorme orage quelques heures avant le début de l’excursion ! Je suis dépitée !! Même si ça se passe sous l’eau, je préfère avoir du soleil et un grand ciel bleu ! Heureusement, le beau temps revient !! L’excursion se décompose en 3 phases. La première est une plongée exercice, au bord d’une plage, pour apprendre à maîtriser les bases : respirer, se déplacer, vider son masque… jusque-là, rien de compliqué ! On est plutôt à l’aise !

 

Le bateau nous emmène ensuite près d’un récif pour la 1ère plongée à 8 mètres ! C’est là que les choses sérieuses commencent !  1ère épreuve : sauter du bateau en pleine mer avec son attirail et respirer dans le détendeur ! Au début, la sensation de manque d’oxygène est difficile à gérer avec le stresse !! C’est un peu la panique ! Mais il faut rester calme et respirer tranquillement ! Après quelques minutes, ça va mieux ! Finalement, tout se passe très bien ! On se laisse aller ! C’est beau ! Quelque chose me frappe quand même : le bruit constant des bulles dans les oreilles après chaque expiration n’est pas très agréable ! En fait, il n’y a pas vraiment de silence sous l’eau, pas pour le plongeur en tout cas !

 

Pendant la pause déjeuner, on check le niveau des bouteilles. Bizarrement, le mien est à plus de la moitié, contrairement aux autres !! Pourtant j’ai respiré !!! ;) Puis on se rééquipe pour la deuxième plongée : cette fois, c’est 12 mètres ! Pendant 45 minutes, on frôle les coraux, les oursins, on suit les poissons, on ondule, on monte et on descend (Elodie, alias Cousteau avec son bonnet, nous tire toujours vers le bas pour voir de plus près !) ! On ne s’imagine pas qu’il y a autant de vie sous-marine ! C’est magique !  

Cette journée d'initiation nous a donné sacrément envie de recommencer! On sait qu'il y aura d'autres occasions pendant le voyage! La page de la Thaïlande se tourne après ce magnifique séjour dans les îles ! L'aventure continue, avec Elodie et Alan, que l'on suit vers leur prochaine destination... on ne l'avait pas mise au programme, mais on aime bien improviser! ;) On vous raconte tout dans le prochain article!!! 

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