Hanoi : capitale vivante et fascinante !

Remis de notre petite intoxication alimentaire et de notre trek, on quitte Sapa direction Hanoi, la capitale! Cette fois-ci, on prend le bus. Le train, c'est bien, mais c'est plus long! Il faut encore prendre un bus couchettes, pour voyager de jour! Allez comprendre! Ce qui est sûr, c'est qu'il y a des bus standards, assis, mais pas pour les touristes! Bref on paye 220 00 VND (un peu plus de 9€) chacun et 5h plus tard, nous voilà à Hanoi! On s'attendait à ce que ce soit bruyant, énorme, intense, une capitale quoi! En fait, c'est bien plus que ça!!  

Hanoi, c'est presque 7 millions d'habitants! En plus d'être immense, c'est une ville assourdissante! Les scooters, les voitures et les pousse-pousse se croisent dans un vacarme incessant! Ils klaxonnent sans raison, juste par habitude! Ça nous donne mal à la tête le premier jour! Pas de priorité à droite, ni aux piétons, c'est chacun pour soi! On comprend vite que pour traverser la rue, il faut se lancer et slalomer entre les véhicules! Hanoi, c'est aussi une ville où le moderne côtoie le traditionnel et où la vie dans la rue est particulièrement intense et typique! Les coiffeurs de rue, les palanches, les vieilles façades, les gens qui dégustent un bol de Pho (soupe) ou une Bia hoi (bière brassée du jour) sur les tabourets en plastique, les vendeuses de rue, les pagodes,... autant de tranches de vie et de symboles traditionnels qui donnent ce côté authentique à la ville. Il y a fort à faire à Hanoi, à commencer par le patrimoine historique et culturel : cathédrale St Joseph, temples et pagodes, musées d'Ethnographie, d'Ho Chi Minh, de l'Histoire du Vietnam...  Nous, on a préféré les attractions en plein air et même si il a bruiné pendant 3 jours, on s'est régalé!

Ce qu'il ne faut pas rater à Hanoi !

- le Vieux Quartier : c'est la vieille ville, aussi appelée quartier des 36 rues et corporations où les activités économiques sont groupées par rues (autrefois de petits villages et hameaux spécialisés dans une activité particulière)! Ainsi, on déambule dans la rue des serruriers, de la vaisselle, des herbes médicinales, des tissus, du papier... On voit des rues entières de magasins étonnants (objets de cultes, cartes de vœux, bambous)!... C'est aussi dans ce quartier qu'on peut voir d'anciennes pagodes toujours en activité, le temple Bac Ma et une maison vietnamienne traditionnelle datant du XIXe siècle et restaurée grâce à un partenariat avec la ville de Toulouse!!!

- Le marché de Dong Xuan! Le ventre de Hanoi!! Les halles couvertes sont entourées à l'extérieur d’innombrables stands! Il y en a partout, tout est étalé par terre : le poisson, les légumes, les épices, la viande séchée... on y trouve de tout! C'est coloré et odorant!

- le lac Hoan Kiem : c'est le lac de l’Épée restituée (une petite légende avec un valeureux guerrier et une tortue d'or)! Fleuri et arboré, c'est un lieu de balade vraiment agréable! On oublie vite le bruit de la circulation autour. Au milieu trône un stupas carré! On peut accéder à un petit temple construit sur une île grâce à un joli pont en bois rouge.

- le temple de la Littérature : dans le quartier du même nom, c'est un temple dédié à Confucius (croyance majoritaire au Vietnam) qui abrita une école de renom pour les futures élites du Royaume. Il est composé de plusieurs pavillons et cours desservis par des allées et des porches. Il est agrémenté de jardins et d'étangs. Juste à côté, le musée des Beaux Arts.

- le Quartier de la Citadelle avec la Pagode au pilier unique, le Mausolée du Président Ho Chi Minh (où est conservé artificiellement son corps!) et le musée Ho Chi Minh, un énorme bâtiment en béton au style très soviétique. On a pu voir tout ça que de l'extérieur par manque de temps car nous quittions Hanoi en fin de journée, mais ça mérite vraiment une visite! Sans parler de la citadelle, le Palais Présidentiel et les Jardins Botaniques!! Bref, faudra revenir!! :) 

Nos bons plans à Hanoi !

Ce qui est génial à Hanoi, c'est toutes les possibilités qu'il y a pour manger, s'héberger et se divertir! Voici quelques bonnes idées :

- Les cafés ou coffee shop! La ville en regorge! Le Vietnam est le 2ème producteur et exportateur de café dans le monde. Le café vietnamien, un robusta, se boit avec du lait concentré (comme au Laos, mais c'est du vrai café et il est bien meilleur!!). La culture des coffee shops est très ancrée à Hanoi, ils ont tous un style sympa, vintage ou branché! On en a testé quelques-uns! Il y en a à tous les coins de rue!

- la cuisine de rue et les Banh Mi! C'est la meilleure! Dans une salle couverte ou sur le trottoir, il ne faut pas hésiter! Les mini tabourets en plastiques nous tendent les bras! Deux incontournables : le phở (prononcé "feu"), soupe de nouilles au poulet ou au bœuf avec des herbes et le Bánh mì, sandwich avec une vraie baguette de pain garnie de crudités, de viande ou même de pâté!!! Si, si, plutôt de la rillette d'ailleurs!! On se croirait un peu à la maison!! Une tuerie!

- Guesthouses pas chères et laundry! Les hôtels et les guesthouses pour petit budget pullulent dans le Vieux Quartier et le quartier de Hoan Kiem Lake! On a dormi à l'Especen Hotel (plusieurs établissements) dans le quartier de Hoan Kiem Lake, pour 8$ et dans un autre pour 10$, toujours avec salle de bain privée et eau chaude. Idem pour la lessive! Ces établissements proposent généralement 15 000 VND/kg soit 0,63 centimes/kg! Le moins cher depuis le début du voyage!

- le théâtre de marionnettes sur l'eau : c'est un très joli spectacle d'environ 1h accompagné de chants et d'instruments de musique classiques et folkloriques! Les marionnettes sur l'eau racontent la vie villageoise et paysanne, où l'eau joue un rôle très important, ainsi que l'histoire de la fameuse Epée restituée. Les places coûtent 60 000 ou 100 000 VND (2,5€ ou 4€)! A ce prix là, c'est dommage de s'en priver!

Extension de visa : virage dans la suite du séjour !

On pensait faire notre extension de visa à Hanoi. On a donc pris une journée entière pour essayer de l'obtenir par nous même! Une vraie galère! D'abord, l'adresse du Bureau de l'Immigration indiquée sur le guide et Internet était complètement erronée (au milieu des magasins de bambou du Vieux Quartier!). Ensuite, on nous a envoyé à l'ambassade de France (pas besoin d'un visa pour la France!!!), et enfin, après 1h d'attente au Bureau de l'Immigration, on nous a gentiment renvoyés vers notre hôtel ou une agence car les démarches ne peuvent être faites que par un "sponsor"! C'était pas la peine de se déplacer, mais ce qui nous a encore plus dégoutés, c'est le nouveau prix de l'extension : 130 à 150$ (alors qu'elle ne coûtait que 35$ l'année dernière)!!! Bref, on a laissé tomber! Déjà à plus de la moitié de notre visa, il faut passer à la vitesse supérieure et faire des choix. Avec beaucoup de déception, on décide donc de ne pas aller à la Baie d'Halong à cause de la météo pourrie et parce qu'il ne nous reste que 10 jours au compteur!!! Objectif Sud du Vietnam en 10 jours!!

 

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