Une mystérieuse Baie d'Halong terrestre !

Si vous rêvez de voir des paysages de pains de sucre fantomatiques jaillissant des rizières, c’est à Tam Coc qu’il faut aller ! Situé près de Ninh Binh, à 2 heures d'Hanoi, ce coin est même surnommé la « Baie d’Halong terrestre » ! Côté transport, 10h dans un bus couchettes au départ de Hué, ça se fait bien, quand on est bien installés! Mais là, on est placés d'office au fond, sur 5 couchettes côte à côte au-dessus du moteur ! Pas de place pour les jambes, dossier cassé, bruit assourdissant, staff pas aimable... ça va être long! Ces bus touristiques se remplissent aussi de locaux au fil de la route et quand il n’y a plus de place (ce qui arrive rapidement car il n’y a qu’une trentaine de couchettes), ben ils s’installent comme ils peuvent, par terre dans le couloir !

Ça rame dur !

Après une mauvaise nuit, l’arrivée à Ninh Binh à 5h pique un peu ! Il fait encore nuit et il n'y a pas un chat dehors! On attend que le jour se lève pour prendre un taxi jusqu'à Tam Coc (pas de bus local)! Méfiance car au Vietnam, les compteurs sont souvent trafiqués, du coup on négocie la course à 100 000 VND avant de partir (environ 4€)! Dommage pour nous, le compteur est juste et affiche 80 000 VND à l'arrivée ! Quand on joue, il faut savoir perdre ! L’hôtel Duc Tuan accepte de nous faire la chambre à 8$ (15 avec petit déjeuner mais on prend la formule éco !) ! L’établissement, juste devant le lac et l'embarcadère, est tenu par 2 frères très sympas qui parlent bien français! A l’heure où on arrive, il n’y a pas encore de touristes, mais à partir de 9h, Tam Coc se remplie de groupes qui viennent découvrir ces paysages surréalistes le temps d’une balade en barque, que les rameuses dirigent avec leurs pieds ! Ça fait partie du folklore, tout comme les tas de souvenirs qu’elles essayent de vendre dans leurs barques, de manière plus ou moins soft !

Balades à vélo autour de Tam Coc

L'hôtel propose des vélos gratuitement, c’est l’occasion d’explorer les environs !

- A 2 pas du village, la pagode Bich Dong est un ensemble de grottes et de temples construits dans la montagne, sur plusieurs niveaux! C’est un lieu de culte authentique et la vue sur la campagne depuis le sommet doit être vraiment à couper le souffle, sans brouillard ! Mais là, on ne voit presque rien, à part des chèvres en liberté, perchées sur les rochers escarpés ! On s'aventure sur les sentiers à travers les rizières et les pitons karstiques plongés dans la brume ! Atmosphère mystérieuse garantie !

- Malgré la grisaille, c’est à Mua Cave qu’on a la plus belle vue sur la Baie d’Halong terrestre! De grotte, elle ne porte que le nom! C'est juste un trou éclairé et une cavité remplie de boue mais il faut quand même payer 50 000 VND par personne (environ 2€) plus le parking pour pouvoir accéder au point de vue ! Un escalier blanc de 480 marches a été aménagé sur la montagne au-dessus et croyez-nous, ça grimpe sec, mais le panorama vaut vraiment le coup !

- Un petit temple en pierres grises perdu au milieu des rizières mérite aussi le déplacement ! Le cadre est d'une sérénité absolue! Il y a un instrument bizarre avec 1 corde attachée à une cheville de bois d'un coté et une tige de bambou de l'autre. C'est un Dân bầu (merci Internet) !

Avec le brouillard et la pluie, on décide de ne pas faire le tour en barque, qui n'est pas donné en plus : 150 000 VND par bateau (6,50€) et 120 000 VND par personne (5€)!! Certes on ne verra pas la rivière mystique qui serpente entre les pitons et les grottes mais on a pu profiter des paysages en vélo en évitant les foules de touristes, donc pas de regret !

Goat restaurants !

Côté gastronomie, on goûte une spécialité locale : la chèvre grillée (c’est pour ça qu’il y en a autant ici?) ! Il faut rouler la viande dans une feuille de riz avec de la menthe et des concombres, façon rouleau de printemps ! C’est délicieux ! En plus de ce festin, on passe une excellente soirée avec un couple argentin (Sol et son copain dont on a oublié le nom, nous donnent plein d'infos sur le Nord du Vietnam) et le patron de l'hôtel qui nous sert son alcool de riz maison et nous fait essayer sa pipe à eau en bambou ! Il faut aussi citer le Tuan Tu, un excellent petit resto dans la rue principale. Le Guide du Routard tout usé est fièrement affiché dehors, sous la pluie, mais ce qui nous a convaincu, c’est le riz et le dessert gratuits !! ;) On recommande les nems et les légumes sautés!

Tam Coc est une magnifique escale! Dommage pour le temps mais le nord du Vietnam est souvent sous la pluie à cette période! On vérifie la météo tous les jours et il n'y a qu'à Sapa que le soleil brille! Donc direction les montagnes!...

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